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第三十二章 珍饈

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  第三十二章 珍饈

  火山島漁村處于偏僻的南洋,距離所有國家都很遙遠,平日這島上來得最多的是采購硫磺的商船,最近這里不知中了什么邪,這些日子每天來的人比以前一年還多。

  昨天離開的阿夏號水手已經比全村加起來還多,今天上午來的倭國船上的人兇神惡煞般打砸搶一番才離開,現在來的這大明船隊人更是多到嘆為觀止。村長甚至有些期待,明天還會有什么怪人來不?

  大明的軍人還算比較和氣,整整一個下午只燒了兩幢草房,砸了十幾只陶罐子,挨了嘴巴的村里人也只有五個。“真不愧是天朝王者之師,和野蠻的倭國武士就是不一樣。”村里人揉著被打腫的臉說道。

  來和村長接洽的是位看起來胖墩墩、笑瞇瞇的將軍,手上沒事還總盤著鵪鶉蛋大小的黃色蜜蠟串。他非常禮貌地向村長問了好,然后命令手下用鐵鏈子鎖住村長就走,一直把他拉到海邊。

  全村村民早被明軍集中到了海邊問話,所有人都盤腿坐在沙灘上,手拿刀槍的明軍把他們圍得死死的,誰也不許任意走動。

  胖將軍帶著被鐵鏈套著的村長來到海邊,跳上艘小舢板,命令櫓手朝著停泊在遠處的大明水師船隊劃去。大明水師船只體量龐大,吃水又深,小漁村的簡陋海港完全無法停靠,因此只好停泊在深水區。村長從未見過這般龐大的船隊,黑壓壓布滿湛藍的海面,一眼望不到頭。雖說他年輕時也曾去過林邑國,可即使林邑王都也沒這大明水師來得壯觀。

  大明水師不愧是訓練有素的遠東第一勁旅,即使是暫時駐扎,也絲毫不敢松懈,大大小小數百船只按照功能和所屬部隊布下玄武之陣,各色旌旗迎風飄揚,離得老遠就可以聽到船上金鼓齊鳴,蔚為壯觀。

  小船前行到船陣旗門處,一艘鷹船疾馳而出,船頭站著位懷捧令旗、衣甲鮮明的旗牌官,手執令旗喝道:“何人靠近我水師大寨,速速報上名來!

  胖將軍趕緊朝著對方抱拳行禮:“尊駕,兄弟王參將,奉鄭提督鈞旨,提調本地土人村長來問話。”

  見原來是王參將,旗牌官也趕緊回禮:“原來是王參將,雖說該放你進去,只是鄭提督軍法森嚴,沒有令箭小人縱有潑天大的膽子也不敢放。”

  “怎敢為難尊駕,既是公干,自然有令箭。”說罷王參將雙手遞上令箭,旗牌官驗證令箭真實無誤,這才朝著旗門揮舞令旗。只見兩艘插著方位旗擔當轅的大福船真如大門般朝著兩側退開,讓出條寬闊的水道。鷹船帶著小船進入水道,只見水道兩旁都是三五成群分列成陣的各色戰船,水道盡頭是一艘大到如同小山的巨艦,船主桅桿懸掛著騶虞旗和九盞青色犀角燈,正中的紅色大纛上分明寫著個“鄭”字。

  和大船相比,村長所坐的小船好似螞蟻一樣渺小,他正琢磨船上人要如何才能把他弄到甲板上,只見小山般高大的船上竟伸出來個帶滑輪的長桿子,上面“吱吱呀呀”降下來個大筐。那筐實在大得離譜,胖胖的王參將叫人先把村長轟進筐里,又招呼同行的親兵扶著自己邁步進了筐,這大筐裝了四個人竟絲毫不顯擁擠。王參將拽拽繩子,上面人一起用力,大筐顫顫巍巍地就升了上去。

  這大明水師鄭提督的主船除了大還是大,而且是什么都大,只有站在甲板上才知道這船究竟有多大。不要說甲板兩邊望不到頭,就是從左舷跑到右舷也能把人累死。甲板上來來往往的不但有大批穿鎧甲的明軍士兵,更令村長驚愕的是,居然還有騎兵在甲板上遛馬

  村長被王參將牽著來到一間裝飾如王宮般豪華的大房間,被中軍官擋在門外。只見廳中央站著許多頭頂烏紗曲腳帽、身穿飛魚服的錦衣衛,正簇擁著一名容姿魁梧、身穿蟒袍的中年高官正看海圖。那高官一面聽著錦衣衛解說,一面用毛筆蘸著紅色朱砂正在圖上畫線。

  “根據情報,今日海上將有大風暴,我軍連日來千里奔走,士兵舟師勞頓,給養也消耗殆盡,最好至附近港口優先進行補給。”

  聽著介紹,高官面色深沉,對眾錦衣衛說道:“此欽犯干系重大,皇上聽說仍未捕到甚為憂慮,夜夜寢食不安。諸位指揮使既被調派來本提督麾下,查訪搜拿之事唯有暫且請眾位勞心,我軍補給完成自當盡快追上。”

  眾將官連連稱是,高官抬頭看到門口候命的王參將,伸出兩根手指勾了勾,叫他們上前來,中軍官這才敢放行。

  王參將進了廳里,拉著村長口喊“參見鄭提督”納頭便拜。鄭提督在上面看到鐵鏈子拴著個懵懵懂懂的老頭,情知王參將動了粗,深感不悅,口中“嘖”了聲問道:“王參將,本官叫你好生請村長來問話,你如何用鐵鏈子鎖了人家來?還不快把鐵鏈子解了?”

  原來駐扎南洋本地的明軍極是驕橫跋扈,軍紀也甚散漫,平日里偷摸砸搶原是常事,今日奉命找村長來問話,王參將習慣性地用鎖拿了人來。

  知道手下就只是這般人品,鄭提督也很無奈,只好擺擺手說:“下不為例,且先問話,事后賞這位老者二十兩銀子壓壓驚。”

  王參將給村長解去鐵鏈,又搬來個板凳讓他坐了。

  鄭提督問:“老者,前日可有一支船隊在你村外停泊?船隊里可有艘青龍外形的大船?”

  村長張著嘴,還是癡癡呆呆模樣,點了點頭。

  見村長點頭,鄭提督又問:“那青龍外形的大船后來是跟著船隊,還是自行離開的?”

  村長還是張著嘴,癡癡呆呆地點點頭。

  鄭提督接連問了幾個問題,村長都是那副茫然無知的面孔,也不說話,只知道點頭。鄭提督有些氣惱,問王參將這村長是不是啞巴,王參將到村長家一副鎖鏈把人帶來,還真沒和他說過話,如今也不知村長是何狀況。

  “算了算了,”鄭提督搖搖頭:“帶他下去領賞銀吧。”

  “謝大人賞。”村長聽說放他走,還有銀子拿,歡喜地撲倒磕頭。他磕完頭才想起應該繼續裝傻,抬頭偷眼觀看,只見鄭提督面色如常正低垂眼瞼側目看著自己,一旁的錦衣衛指揮使們也在瞅著自己,氣氛甚是尷尬。

  “提督大人,依下官看這老頭忒奸滑刁鉆,不如交給下官來問。我們錦衣衛有的是辦法讓他說實話,保叫頑石也點頭。”一名錦衣衛指揮使討好的說道,其他錦衣衛官員也都點頭稱是。

  鄭提督沒有搭理他們,端端正正在中間的椅子坐下,雙手交叉放在桌子上抵住鼻子,一對眼睛鷹隼般盯住村長。村長跪在地上感受到難以名狀的壓迫感,嚇得不敢抬頭。

  “本官前面所問的問題,逐一回我。”

  村長知道這回糊弄不過,只好老老實實將阿夏號在本村駐扎、建文與七殺賭銃、七里與伐折羅決斗的事都講了一遍。講到青龍船和阿夏號分離航行時,王參將在他面前放了張很大的南洋海圖讓他指點。

  村長癟著嘴在圖上看了會,非常肯定地用手掌朝著東邊用力拍了幾下:“是這邊,那少年說了要去這邊的幾個島嶼。”

  在村長回稟的過程中,鄭提督始終保持著那個姿勢一言不發,兩眼死死盯著村長的眼睛。村長感到自己像是被猛獸盯著的兔子,心里無比后怕:“這提督像是能看穿人心腸,幸好那小子提前囑咐過,要不一開始就露餡了。”

  原來,建文事先提點了村長,如果鄭提督親自訊問,開始切不可說謊,否則必會被看出,只有待他放松警惕才可將關于青龍船出航的錯誤信息指給他看。多虧有建文提點,鄭提督眼見是信了村長的話,在幾名錦衣衛指揮使的指點下開始研究起海圖,判斷建文目的地在何處。

  鄭提督聽了會兒錦衣衛指揮使們的匯報,又睥睨地斜了眼村長,問道:“你說倭人潛伏在阿夏號上,也在追蹤青龍船?你可知道他們意圖為何?”

  “那誰知道?今日上午還有艘倭人的大船來過島上,鬧得雞飛狗跳才走,也是來問青龍船的事。”村長想起上午那班倭國武士的窮兇極惡頓時感到連腳踝都變得冰冷:“倭船是一艘通體黑色的鐵甲大船,船上有很高的建筑物……船上下來許多戴著長鼻子面具的武士,不但燒房子還隨意毆打村民,村里過冬的糧食也被搶光了。對了,帶頭的是個面色清白、穿著長袍的男人,頭上戴著高高的帽子。”

  “船只可是這副模樣?還有,審問村民的男子以及倭人武士長相可是如此?”一名錦衣衛指揮抖出幾張圖放在村長面前,上面畫著火山丸、蘆屋舌夫和天狗眾武士的畫像。

  村長一打眼便忙不迭地說:“對對,就是他們。那戴高帽子的男人不知使了什么法術,被抓的村民都變得呆頭呆腦的,問什么都會回答。”

  眾錦衣衛指揮使相互傳遞眼神,情報完全對上了,他們都是職業情報人員,終于可以確定幕府將軍的目標和他們完全相同。

  “這些鼠輩。”鄭提督得到了他需要的情報,口氣也變得緩和了。“老者辛苦了,我天朝上國物華天寶、應有盡有,并不覬覦他邦領土寶貨。我等來此,正是為了驅逐為害爾等的倭國人,不會騷擾鄉里,老者盡可放心。”

  村長見鄭提督口風軟了,眼珠一轉貪心大起,又苦起臉來添油加醋訴說王參將和手下們到村里如何砸毀財物、燒毀草房、打傷村民損失慘重云云。

  “兩間大瓦房就那么被燒了。當初蓋的時候,一間起碼花了五十兩銀子。”村長說起謊來毫不臉紅,鄭提督朝窗外看,果然看到兩條黑色煙柱。王參將明知只燒了兩間草房,卻只好打掉牙和血吞,一個勁向鄭提督告饒。

  “都按老者所言,翻倍賠償好了。”鄭提督瞪了王參將兩眼。他怕村長再出去亂說敗壞大明聲望,明知對方是在獅子大開口,也只好多掏銀子了事,并從不多的糧食里分出許多留給村里過冬。參與燒房子打砸的官兵都挨了軍棍,又讓王參將帶著給村民挨戶掃地打水、上山砍柴。

  這火山島漁村本無什么值錢東西,王參將燒毀的草房也不值幾兩銀子,一來二去村民都小發了筆橫財,望著離開小島前往補給港的大明水師,個個眉開眼笑,盼著天朝明年再來。

  鄭提督不知道,離開火山島的青龍船此時正陷入無可名狀的大危機。

  “這哪里是人類吃的食物!”建文眉頭緊鎖,從裝糧食的木桶里捻著尾巴扥出一只鹽腌蜥蜴干。他把蜥蜴干湊到鼻子前聞了下,腥臭氣息撲面而來,熏得他趕緊扔回了木桶里。

  朝著預定方向高速行駛了幾個時辰,估計已經把大明水師甩得很遠,建文這才將速度放慢,讓青龍船不至于超負荷運轉。放松了,肚子就會餓起來,他們跑到船底貨艙打開七殺贈送的糧食木桶,結果發現里面裝的竟然是鹽漬蜥蜴干。騰格斯一口氣將十只裝糧食的木桶都打開,每只木桶里滿滿裝的都是鹽漬蜥蜴干,足夠他們吃幾十天。

  “真是頭心如蛇蝎的母狐貍!”銅雀恨恨地罵道,連他也沒料到七殺竟然會用這種方法報復。

  原來,在阿夏號呆了那么多天,青龍船里原來剩下的食物早已過期清空,補給食物和淡水都是在火山島。七殺對建文等人恨意未消,她故意為他們采購了好幾大桶鹽腌蜥蜴干,這東西當地人甘之若飴,外來人光是看看已然作嘔。

  “那句話怎么說來著?”銅雀無奈地看看建文,然后兩個人一起想到了那句孔老夫子的名言:“唯女子與小人難養也。”

  青龍船并不需要人駕駛,所以剛剛所有人都跑到了貨艙里翻找食物,連犄角旮旯都翻了個干凈,還從木桶里滾出一個嗚嗚亂叫的人,原來哈羅德說好要留在阿夏號上,哪想到七殺根本不想收留男人,被他糾纏煩了,叫人將他捆起來裝進木桶,當補給品塞回青龍船上,一場美夢落了空。

  這下大家終于確定,貨艙里除了鹽漬蜥蜴干并沒有其他食物。

  “難道真要吃這東西?”不爭氣的肚子又鬧起來,建文只好閉著眼將手伸進桶里抓出只鹽漬蜥蜴干,張大嘴咬了一口。蜥蜴的爪子在舌頭上的觸感和腥氣令他難以忍受,建文試著咀嚼了幾下,立即跑到墻角抱住木柱哇哇大吐起來。

  等吐干凈,建文又舀了半瓢淡水漱口,這才覺得口腔里舒服多了。

  “這東西真不是人吃的。”

  建文來回摸著胸口喘氣。再看銅雀,只見他不知何時去了門邊正對著墻壁在打坐,看來他徹底放棄了品嘗如此可怕的珍饈,寧可在這幾天里修行辟谷。

  騰格斯把幾個裝鹽漬蜥蜴干的木桶都倒過來掏干凈底,妄想能找到漏網之魚的其他食物,結果毫不意外地令他失望了。騰格斯十根手指都顫抖起來木桶“咣”的掉到地上滾出老遠,看著被他鼓搗了一地的蜥蜴干,鼻子一酸,眼淚像泉水一般沿著大臉盤子“嘩啦嘩啦”流下來。

  他嘴唇顫抖著自言自語著什么,突然發瘋般推開貨艙門跑出去。不久,船頭傳來騰格斯嚎啕的哭叫聲:“俺……俺想家了,俺想吃烤羊腿啊……”

  聽到騰格斯的哭鬧,建文感到肚子更餓了。

  哈羅德倒是安之若素,正抱著一大捧鹽漬蜥蜴干“嘎吱嘎吱”吃得起勁:“咱早年流落荒島,蜘蛛、蛤蟆也未嘗沒吃過,相比之下比蜥蜴干已是無上美味。”

  哈羅德大嚼著蜥蜴干,表情異常滿足,嘴里還不肯閑著。建文看他吃就來氣,真想將他塞回木桶滾上甲板,一腳踢到大海里去。忽然,他看到七里跪坐在旁邊,手里拿著什么正在小口小口優雅地吃。建文咽了口口水,湊過去問七里:“你……你在吃什么好吃的?”

  七里警惕地扭過頭,將手里的東西死死攥住抱在胸前:“這是我的,不會給你吃。”

  “我就看看,不搶。”

  見建文信誓旦旦說不會搶,七里這才松開手給建文看。原來她攥著的是顆棗子大小的兵糧丸。所謂兵糧丸是忍者特制的救急食物,用糯米、蜂蜜、胡蘿卜、麥粉和酒蒸制而成,味道奇差,但是吃一顆可保證很長時間感覺不到饑餓。

  “你繼續吃吧。”建文訕訕地笑了下,感到非常失望。在他看來,兵糧丸與鹽漬蜥蜴干根本沒什么區別。七里怕他有詐來搶,還是警惕地看著他,直到建文真的拂袖而去,這才轉身繼續吃。

  “有了有了有了!”

  騰格斯滿臉春風地跑進貨艙,抱住銅雀的肩膀用力搖晃:“老頭,你有什么抓魚的好工具快交出來借俺用下!”

  銅雀正在打坐入定,沒有多想摸出根帶魚鉤的魚線:“這是用百年海蠶絲做的魚線,北海千年寒鐵打造的魚鉤,水火不侵、堅韌異常……哎哎!你別搶啊!”

  騰格斯哪里肯聽他講完,劈手奪過魚線,從地上撿起只蜥蜴干掛在魚鉤上,一陣風似的又跑掉了,臨走還喊了聲“長生天保佑!”銅雀睜開眼,哈羅德和七里也不再吃鹽漬蜥蜴干和兵糧丸,四個人對視片刻瞬間都明白了騰格斯要干什么:“他要釣魚!”

  要是有魚吃誰還吃什么蜥蜴干、兵糧丸?四個人爭先恐后朝著甲板跑去,生怕騰格斯一個人釣上魚來直接獨吞了。

  沒等他們上到甲板,便聽到騰格斯破口大罵的聲音,接著又是“撲通”一聲似乎是跳進了海里。

  七里腳快第一個推開艙門,只見騰格斯的衣服散在地上,叫罵聲是從船舷外傳來的,而且是忽左忽右、忽上忽下。幾個人趕緊跑到船舷朝外張望,只見騰格斯脫得赤條條騎在條大魚身上,缽盂大的拳頭一下一下在打,背上小翅膀玩命扇動,似乎是想要把胯下的大魚拉上甲板。大魚顯然不肯就范,還在水里上下浮動,又繞著青龍船前后來回游動想把騰格斯甩掉。再仔細看去,只見大魚和青龍船的龍頭之間連著銅雀的海蠶絲釣魚鉤,看來騰格斯是將魚線拴在船頭釣魚,大魚咬了鉤脫不開,只好在船前后亂游。

  “好大一條魚,平白吃了俺的蜥蜴干還想跑?好歹讓你留條尾巴下來!”

  騰格斯嘴里說著,一手牢牢抓緊大魚背鰭,一手還在握成拳頭朝它腦袋猛擂。建文和七里、哈羅德都很開心,忙去抓住魚線,要幫騰格斯將大魚拖上船。這大魚游動極快,大半截身子又在海里,可看身形足有丈許長,若是真的釣上來,足夠五個人吃上好幾天。

  銅雀瞇著眼仔細觀看,越看越不對,突然他瞪圓雙目驚呼起來:“這不是大魚,是虎鯨!”

  話音未落,只見那大魚帶著騰格斯猛地躍出水面,躥出幾尺高,可不是條頭帶白斑的虎鯨?

  “上帝,真是一波未平一波又起。”哈羅德也認出是虎鯨,他放開魚線,在胸口畫了個十字。

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